Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique

Publié le par Ana

Les Açores, neuf îles paradisiaques dont la beauté demeure confidentielle…en effet, mis à part l’anticyclone du même nom, il n’y a pas grand monde qui sache de quoi il s’agit. Difficile de situer l’Archipel des Açores sur une carte bien qu’il fasse partie de l’Union Européenne. Pourtant son importance géostratégique est indéniable, pas un appareil en vol ne traverse l’Atlantique sans un « Allo, Allo, les Açores ».

A 1800 km des côtes portugaises pour l’île la plus à l’est, l’Archipel des Açores est un groupe de neuf îles volcaniques en plein milieu de l’Atlantique nord à mi-chemin entre l’Amérique et l’Europe, lui-même divisé en trois groupes : occidental, central et oriental. Si les neuf îles se sont toutes tournées vers l’écotourisme, elles ont néanmoins des caractéristiques spécifiques.

wikipédia

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"São Miguel, l'île toujours verte"

Située dans le groupe oriental, la plus proche des côtes européennes, l’île de São Miguel est la capitale de cette région autonome. C’est également l’île la plus vaste et la plus peuplée. Découverte entre 1426 et 1439, son surnom d’«’île verte » est dû aux Pâturages et à l’exubérance de sa végétation. 

São Miguel (Google map)

São Miguel (Google map)

C’est une île prisée par les randonneurs autant que par les amateurs de sports nautiques (surf, plongée sous-marine, pêche sportive), les amoureux la nature (observation de cétacés et des oiseaux) et de paysages naturels préservés. Les attraits de cette île aux volcans actifs sont nombreux : thermalisme (Furnas, Caldeira velha), beautés naturelles (le lac de Sete Cidade, Lagoa do fogo), gastronomie (plantations de thé, de tabac et d’ananas, cozido das furnas). São Miguel est une île qui offre un éventail complet d’activités pour profiter d'une agréable semaine.

Sete cidades

Sete cidades

Lagoa do fogo

Lagoa do fogo

Miradouro da ponta do sossego

Miradouro da ponta do sossego

Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique
Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique
Portas da cidade, Ponta Delgada

Portas da cidade, Ponta Delgada

"Santa Maria, station balnéaire des Açores"

A 81 km de São Miguel, l’île de Santa Maria surnommée « l’île jaune » ou « l’île soleil » en raison de son climat méditerranéen et sa végétation aux tons jaunâtres, est la première des neuf îles découvertes au XVème siècle. Elle se visite en deux ou trois jours. Tu trouveras sur cette île les plus belles plages de l’archipel et les meilleures soupas do espirito santo (soupes du saint esprit), un plat typique des Açores à base de bœuf, pain et de menthe fraîche.

Santa Maria (Google map)

Santa Maria (Google map)

Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique
cascata do aveiro

cascata do aveiro

soupe du Saint-esprit

soupe du Saint-esprit

Côté tourisme, il ne faut pas rater les formations rocheuses d’origine volcanique, les cascades, le désert rouge protégé (Área da Paisagem Protegida do Barreiro da Faneca). Comme São Miguel, c’est un haut lieu pour l’observation des cétacés, plus spécifiquement des raies manta. L’été, elle accueille le plus important un festival de musique rock de l’archipel, Maré de agosto.

Barreiro da Faneca, le désert rouge

Barreiro da Faneca, le désert rouge

Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique
Les Açores, ces 9 perles de l’Atlantique
Ribeira de Maloás

Ribeira de Maloás

Le groupe central se compose de cinq îles : Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial.

"Terceira, une île toujours en fête"

Terceira est la seconde île plus peuplée après São Miguel . Sa capitale Angra do Heroísmo est classée au Patrimoine Mondial par l’Unesco depuis 1983 pour son architecture et ses monuments des XVIème et XVIIème siècles.

Terceira (Google map)

Terceira (Google map)

Angra do Heroísmo et la nature luxuriante de terceira (wikipédia)
Angra do Heroísmo et la nature luxuriante de terceira (wikipédia)

Angra do Heroísmo et la nature luxuriante de terceira (wikipédia)

L’île de Terceira est réputée pour la beauté de ses paysages (Praia da Vitória, Caldeira de Guilherme Moniz, lagoa das patas, Monte Brasil), et ses curiosités géologiques (Gorge d’Algar do Carvão). Elle a surtout la réputation d’être une île toujours en fête. De nombreuses manifestations culturelles sont organisées chaque année : festivals (AngraRock en septembre et AngraJazz en octobre), carnaval, Sanjoaninas (fête des la Saint Jean) et les traditionnelles courses de taureaux tenus par une corde (tourada a corda) retransmises sur RTP international. Quatre jours sont nécessaires pour la visiter.

Praia da Vitória (wikipédia)

Praia da Vitória (wikipédia)

Monte Brasil (wikipédia)

Monte Brasil (wikipédia)

Tourada a corda (wikipédia)

Tourada a corda (wikipédia)

Caldeira de Guilherme Moniz (wikipédia)

Caldeira de Guilherme Moniz (wikipédia)

"São Jorge, célèbre pour son fromage"

São Jorge est une île tout en longueur. Ses falaises abruptes et ses paysages préservés enchanteront les adeptes de sports et d’activités en plein air : plongée, canyoning, promenade pédestre, en vélo ou à cheval, ne sont que quelques exemples pour y séjourner quatre jours.  Fajã de Santo Cristo est un lieu propice pour effectuer une de ces activités. Cette île est reconnue pour la qualité de son artisanat (broderie) autant que pour sa gastronomie dont son célèbre fromage de vache (queijo de São jorge).

São Jorge (Google map)

São Jorge (Google map)

Fajã de Santo Cristo et port de pêche (site visitazores)
Fajã de Santo Cristo et port de pêche (site visitazores)

Fajã de Santo Cristo et port de pêche (site visitazores)

Morro de velas, fromage de São Jorge (wikipédia)
Morro de velas, fromage de São Jorge (wikipédia)

Morro de velas, fromage de São Jorge (wikipédia)

"Gracisa, découvrir ses formations volcaniques"

Trois jours suffisent pour parcourir l’île de Graciosa déclarée Réserve de la Biosphère par l’Unesco en 2007. C’est une charmante petite île surnommée « l’île blanche », avec ses maisons traditionnelles blanchies à la chaux et ses moulins à vent coiffés de coupoles rouges. On vient ici pour l’observation des oiseaux migrateurs, pratiquer la plongée sous-marine, se détendre aux thermes de Carapacho et pour le géotourisme. En effet,  les grottes de Graciosa sont incontournables telle que Furna do enxofre et son lac souterrain émettant des fumeroles de gaz naturel. Un phénomène unique au monde au cœur de la Caldeira da Graciosa.

île Graciosa (Google map)

île Graciosa (Google map)

Graciosa, ses moulins et sa flore (wikipédia)
Graciosa, ses moulins et sa flore (wikipédia)

Graciosa, ses moulins et sa flore (wikipédia)

thermes de Carapacho (site visitazores)

thermes de Carapacho (site visitazores)

Furna do enxofre, paysage de Graciosa (site visitazores)
Furna do enxofre, paysage de Graciosa (site visitazores)

Furna do enxofre, paysage de Graciosa (site visitazores)

"Pico, le plus haut sommet du Portugal"

Pico est la seconde île la plus vaste derrière São Miguel, c'est aussi le plus haut sommet du Portugal avec son volcan (2351 mètres), l’attraction principale de l’île. Le paysage de Pico est unique.  Marqué par l’activité volcanique (Mistérios, plateau d’Achada, lac du capitão), la culture de la vigne, ainsi que par son passé industriel basé sur la chasse au cachalot. Aujourd’hui, ce paysage viticole typique est classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité depuis 2004 et les baleines ne sont plus chassées que par les appareils photos des touristes. Les monuments à l’architecture particulière et endémique de cette île (maroiços, des pyramides de pierres), ses cheminées volcaniques (la grotte de Torres) ne sont que quelques pistes à explorer en quatre ou cinq jours sans plus attendre.

île de Pico (Google map)

île de Pico (Google map)

Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)
Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)
Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)
Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)
Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)

Pico, un paysage marqué par la viticulture et l'industrie baleinière (wikipédia)

"Faial, le rendez-vous des navigateurs"

Depuis 1918, « Peter Café sport » est le plus célèbre bar des navigateurs du monde entier et il se trouve à Horta, capitale de Faial, la dernière des îles du groupe central. Quatre jours à Faial te permettront d’user tes semelles dans les rue colorées d’Horta.

île de Faial (google map)

île de Faial (google map)

Horta, capitale de Faial (wikipédia)
Horta, capitale de Faial (wikipédia)

Horta, capitale de Faial (wikipédia)

Peter Café sport (wikipédia)

Peter Café sport (wikipédia)

Mis à part la marina, un volcan et une caldeira propice aux trekkings (Capelinhos, Caldeira), des piscines naturelles et des plages de sable sombre et fin (Porto Pim,  Conceição), le principal attrait touristique de Faial est l’observation des cétacés. Plus d’une vingtaine d’espèces sont observables de mai à octobre. L’été, Faial est animée par de nombreuses fêtes religieuses, une bonne occasion de partir à la rencontre des habitants chaleureux et accueillants de Faial.

Caldeira (wikipédia)

Caldeira (wikipédia)

Capelinhos (wikipédia)

Capelinhos (wikipédia)

Porto Pim (wikipédia)

Porto Pim (wikipédia)

Le groupe occidental est constitué par les îles de Corvo et Flores.

"Corvo, une escale pour les oiseaux migrateurs"

Une superficie de 17 km2 (6,5 km sur 4 km) pour 720 mètres d’altitude, Corvo n’est qu’un confetti au milieu de l’océan Atlantique mais bénéficie de son propre aéroport. Une seule journée permet de découvrir cette île rurale, préservée de l’extérieur dont l’économie repose sur l’élevage et le tourisme. Une randonnée dans le cratère de Caldeirão te permettra de découvrir un lac de toute beauté (Lagoa do Caldeirão). Corvo est réputé pour l’observation des oiseaux migrateurs faisant escale.

île de Corvo (google map)

île de Corvo (google map)

paysages de Corvo (wikipédia)
paysages de Corvo (wikipédia)
paysages de Corvo (wikipédia)

paysages de Corvo (wikipédia)

"Flores, un jardin à ciel ouvert"

A 17 km de Corvo, Flores est le joyau de l’archipel, un immense jardin à ciel ouvert d’ailleurs son nom Flores se traduit par fleurs. Imagine des milliers d’hortensias et d’azalées, la végétation est une des plus luxuriante et spectaculaire des Açores. L’abondance de cascades (Fajãzinha, Poço do Bacalhau) et de lacs (Sete lagoas) est propice au canyoning et à la pêche à la truite arc-en-ciel. La beauté de ces paysages en fait une escale privilégiée pour les navires plaisanciers et les touristes. Trois jours au paradis est-ce bien raisonnable ?

Ilha das Flores, qui signifie "Île des Fleurs" (google map)

Ilha das Flores, qui signifie "Île des Fleurs" (google map)

Sete lagoas (site visitazores)

Sete lagoas (site visitazores)

Cascata do poço do bacalhau (wikipédia)

Cascata do poço do bacalhau (wikipédia)

Fajã Grande (wikipédia)

Fajã Grande (wikipédia)

Maintenant que les neuf îles des Açores ne sont plus un mystère pour toi, te laisseras-tu tenter par l’aventure ?
 

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